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我们的祖先究竟是谁? 中国专家释疑人类起源

编辑:ufo爱好者 来源: 浏览:9952 发布时间:2011-07-21 14:27:22 发布评论

 

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我们的祖先究竟是谁? 中国专家释疑人类起源

 

我们的祖先究竟是谁?

专家观点

根据现有研究成果,人类起源于非洲已经是学术界的基本共识

现代人起源,主要有“近期非洲起源说”与“多地区进化说”两种假说

中国古人类以连续进化为主,与其他地区人群的杂交是少量的

不久前,美国物理学家组织网刊登了一篇名为《直立人可能与现代人没有共享过生活环境》的报道,被国内一些媒体以《人类非洲起源说再遭质疑,智人与直立人或从未曾共存》为题广泛转载,引起了社会关注。报道称,根据最近发表的关于印度尼西亚的一个人类化石地点(昂栋)的新的年代数据推测,智人或许与直立人从未共存过,现代人出自非洲说再度遭到质疑。

现代人究竟起源于哪里?什么是非洲起源说?为什么这项研究又质疑了非洲起源说?我们的祖先究竟是谁?为了求解这一系列谜题,记者查阅了相关的文章和原始论文,专访了相关学者。

“颠覆现代人非洲起源说”,属于媒体误读

在中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武的帮助下,记者找到了发表在《公共图书馆》上的原始论文。该项科研工作名为“梭罗河阶地项目”,调查地点为印尼含有丰富的直立人化石的昂栋和其附近的吉佳尔,作者为一个12人国际小组,由印度尼西亚玛达大学的人类学家埃蒂·印德雷埃蒂和纽约大学的苏珊·安东领衔。

中科院院士、古人类学家吴新智表示:“1996年,梭罗河阶地项目的成员之一斯维西尔曾经用同位素测定昂栋这个阶地的年代,发现直立人的‘生存轨迹’延续到3.5万—5万年前。而在现在的这篇论文中,科学家利用铀系法、电子自旋共振等新技术,测出来直立人在此生活的最晚时间为14.3万年前至55万年前。”

为何这两次测定出的年代差距这么大?吴新智说:“在计算数据和推论过程中总避免不了设定一些前提,测年也就难免会出现误差,再加上很难确定测年样品是否与人类化石同时被埋藏,就可能产生这么大的差距。”

据介绍,一般认为现代人最早出现于印尼这一地区大约是在4万年前, 现在新测定的直立人在该地区消失的最晚年代是大约14万年前。因此,科学家埃蒂·印德雷埃蒂在接受采访时表示,印尼当地的直立人可能与现代人没有共享过生活环境。这也是引发媒体转载的一句话,但在论文原文中,并没有找到相关表述。

吴新智认为,这次的测年数据与现代人非洲起源说关系不大。“即使不考虑测年数据的误差,目前也没人能知道其间的10万年发生了些什么事,更不知道这些事对现代人起源的哪个学说更有利。媒体没必要直接解读为再次颠覆了现代人非洲起源说。”

“现代人属于晚期智人”,我们的祖先是谁存在两种假说

“人类非洲起源说,有‘远期走出非洲学说’和‘近期走出非洲说’。”吴新智说,“远期走出非洲学说,即200万年前猿人从非洲走出,已成学界公认。”

猿人可以分为早期猿人和晚期猿人,中国的北京猿人就属于晚期猿人。智人也分早期智人和晚期智人,我们现代人就属于晚期智人。

“早于200万年前的古人类化石,只在非洲发现,而且发现了很多。”吴新智说,关于猿人起源自非洲的观点,各国科学家已基本达成一致——最早的人可能在600万到700万年前就已经出现于非洲。

我们现代人究竟来自哪里,即身体构造与我们基本上一样的人是由何而来?学术界目前有两种主要假说——“近期非洲起源说”和“多地区进化说”。两方争论不休,至今仍未盖棺定论。

“近期非洲起源说”认为,现代人类起源于20万到15万年前的非洲,然后在大约10万年前从非洲走向欧洲、亚洲、美洲以及大洋洲,最后完全取代当地的古人种。在取代过程中,没有发生明显的与原住人群的基因交流。由此,非洲以外的直立人和早期智人都是人类演化树上的旁枝,地球上所有现生人群均为非洲晚期智人的后裔。

1987年,美国遗传学家肯恩(Cann)等人通过对祖先来自世界各地的147名现代人胎盘线粒体DNA序列分异度的研究,提出了著名的“线粒体夏娃”理论,认为现代人的共同祖先是一个28.5万年—14.3万年前生活在非洲的女性,为“近期非洲起源说”提供了有力证据。

“多地区进化说”,是由吴新智与两位国外人类学家在1984年联名提出的。“多地区进化说”主张现今的四大人种分别形成于中国、非洲等四个地区,他们在各自的地区相对独立地连续进化,互相间有一定程度的基因交流,既能保持为一个多型的物种,又不丧失一部分各自的特点,使得全人类发展成一个多型种——智人。

“人类进化的过程相当复杂”,还需要进行更多的交互验证

专家表示,通过研究现代人基因推论人类历史的研究报告,很多时候是“公说公有理,婆说婆有理”,比如关于现代人的最早祖先出现的时间,有的研究报告说是80万年前,有的说是20万年前,有的说是5.9万年前等。芝加哥大学教授、美国科学院华裔院士李文雄曾经表示:每一个遗传位点,只能够捕捉人类历史的某一片段,需要研究了足够多的位点,才能对现代人的起源形成共识。

吴新智总结出我国古人类的一系列共同的形态特征,如鼻梁扁平、眼眶长方形、眼眶外侧骨表面比较朝向前方等,这与欧洲古人类鼻梁高、眼眶圆形、眼眶外侧骨表面比较朝向侧面等形成对比。

1988年,他发表了学术论文《中国和欧洲早期智人的比较研究》,研究了我国古人类与境外人群之间的关系,发现了基因交流在形态上的表现,如广东马坝的头骨的眼眶呈圆形,广西柳江、四川资阳等头骨具有发髻状隆起,都是在欧洲人类化石中很常见而在中国的其他化石中不存在的特征。

据此,吴新智为我国的人类进化提出假说——连续进化附带杂交。这一假说主张中国古人类以连续进化为主,使得独立进化了100多万年后,中国人还能保有与其他人群易于识别的形态特征;中国古人类与其他地区人群的杂交是少量的,但足以使古代的和现代的中国人与其他人群能维系在同一个物种内。

“人类进化的过程是相当错综复杂的,现在所能了解的只是一鳞半爪,我的看法是欧洲以取代为主,中国以连续为主,同时与境外有一些基因交流。”吴新智总结说,“发现和研究更多的人类化石,分析更多的基因,进行更多更合理的交互验证,历史真相才会越来越明了。”

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